ZATERDAG 30 NOVEMBER

Regisseur Suhaib Gasmelbari

Lengte 93 minuten

Jaar 2019

Taal Arabisch

Ondertiteling Engels

In Soedan is film iets van vervlogen tijden. Vier levenslang bevriende regisseurs leggen zich daar niet bij neer. Zelf leerden ze het vak lang geleden in het buitenland. Een van hen wordt door de anderen sindsdien gekscherend de Soedanese Eisenstein genoemd. We zien hoe de mannen als Soedanese filmclub en met kunst en vliegwerk hun filmcultuur proberen levend te houden. Veel van hun werk is verloren gegaan, maar enkele bewaard gebleven fragmenten zijn in de documentaire opgenomen.

Om anderen kennis te laten maken met de magie van film, besluiten ze een vervallen, oude openluchtbioscoop af te huren voor een grote gratis vertoning. Maar hoe doe je dat in een land waar de elektriciteit soms uitvalt, de benodigde apparatuur en infrastructuur ontbreken en de moskeeën vanuit alle kanten oproepen tot het avondgebed? “Hoe deden we dat vroeger?” vragen ze zich lachend af. Dan realiseren ze zich dat die oproepen er vroeger niet waren. De repressieve en gewelddadige geschiedenis van Soedan blijft op de achtergrond, maar het regime is film duidelijk ongunstig gezind. Toch blijven de mannen hoopvol.

Talking About Trees (2019) maakt deel uit van Tomorrow’s Classics : een selectie van drie ambitieuze documentaires met een vernieuwende artistieke stempel van makers uit alle windstreken, die je alleen op IDFA 2019 kunt zien.

In Sudan, cinema is a thing of the past, but four directors and lifelong friends refuse to accept it. They learned their art abroad—one of them is jokingly referred to as the Sudanese Eisenstein by the others. With their Sudanese film club, the men struggle to keep their film culture alive. Much of their work has been lost, but a few excerpts are included in the documentary.

To introduce others to the magic of film, they decide to rent a dilapidated old open-air cinema for a big free screening. But how do you do this in a country where there are power cuts, you lack the equipment and infrastructure, and the call to prayer blares out from mosques on all sides? “How did we used to do it?” they wonder, laughing. Then they realize that there didn’t used to be a call to prayer. Sudan’s repressive and violent history remains in the background, but film is clearly still out of favor with the regime. Nevertheless, the men remain hopeful.

Talking About Trees (2019) is part of Tomorrow’s Classics : a selection of three documentaries that you can only see at IDFA 2019.